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Das Juwel von Prag: Die älteste in Betrieb befindliche astronomische Uhr der Welt

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Die Legende erzählt uns, wie die berühmte Astronomische Uhr in Prag entstanden ist. Sie ist eines der eindrucksvollsten Wahrzeichen der Hauptstadt der Tschechischen Republik. Die am weitesten verbreitete Legende stammt wahrscheinlich aus dem 15. Jahrhundert, etwa aus der Zeit, als die Uhr entstand. Sie besagt, dass ein erfahrener Uhrmachermeister namens Hanuš von den Prager Stadträten beauftragt wurde, ein originelles Gerät zu bauen, das nicht nur die Zeit messen, sondern auch einige andere Funktionen haben sollte.

Die Stadträte waren jedoch besorgt, dass Hanuš eine andere, ähnlich aussehende Uhr für eine andere Stadt herstellen könnte. So überlegten sie, wie sie diese Möglichkeit ausschließen konnten, und kamen schließlich auf einen kranken Plan.

Eines Nachts schickten sie Leute aus, die in das Haus des Uhrmachers einbrachen und ihm mit einem Eisenstück die Augen verletzten, so dass er blind wurde. Hanuš konnte nicht ahnen, wer diese Untat begangen hatte, und so ging er aus Rache mit Hilfe seines Lehrlings zu seiner Schöpfung und brachte die Uhr zum Stillstand. Der Legende nach vergingen über 100 Jahre, bevor die Uhr wieder zum Leben erweckt wurde.

Wie viele andere Versionen der Legende schreibt auch diese die Kunstfertigkeit der Uhr der falschen Person zu. Nach einer 1961 entdeckten Abhandlung, die eine aufschlussreiche Beschreibung der Funktionsweise des astronomischen Zifferblatts der Uhr enthält, war der Schöpfer der kaiserliche Uhrmacher Mikuláš von Kadaň. Er entwickelte das Werk im Jahr 1410 mit Hilfe des Astronomen und Universitätslehrers Jan Sindel.

Im Laufe ihrer Geschichte kam es einige Male vor, dass der Mechanismus der Astronomischen Uhr ausfiel. Daher musste das Gerät gewartet werden. Niemand wusste, wie man sie reparieren konnte, und als die Uhr irgendwann im späten 18. Jahrhundert stehen blieb, überlegten die örtlichen Beamten sogar, sie durch ein anderes Stück zu ersetzen.

Glücklicherweise taten sie das nicht, aber das Gerät funktionierte über einen längeren Zeitraum einfach nicht. Die längst fällige Reparatur erfolgte erst viele Jahrzehnte später, um 1865, als eines der neuesten Merkmale der Uhr hinzugefügt wurde: das Kalenderzifferblatt.

Sie ist eine der berühmtesten Uhren der Welt, aber auch die drittälteste astronomische Uhr und die älteste, die noch in Gebrauch ist. Ihr Alter und ihre Authentizität sind einige der Gründe, warum sich die Menschen zu jeder vollen Stunde vor dem Turm des Alten Rathauses versammeln, in dem die astronomische Uhr weise ihren Platz hat, um zu beobachten, wie sie die Stunde schlägt – ein Erlebnis, das nur 45 Sekunden dauert.

Wenn sie die Stunde schlägt, zeigt das Fenster der Uhr im oberen Teil die Bewegung der 12 Apostel. Gleichzeitig werden die umliegenden Skulpturen, die das Gerät schmücken, in Bewegung gesetzt. Eine der beweglichen Figuren, die eine Sanduhr in der Hand hält, verkörpert den Tod. Eine andere bewegliche Figur trägt einen Spiegel, der die Eitelkeit darstellt. Andere Figuren, wie die des Astronomen, des Philosophen oder des Chronisten, scheinen unbeweglich zu sein. Bei mehreren dieser Figuren handelt es sich jedoch um Repliken, da ihre Originale am Ende des Zweiten Weltkriegs von den Deutschen stark beschädigt wurden.

Das astronomische Zifferblatt ist wahrscheinlich das älteste aller Uhrenelemente und ist einer der Hauptgründe, warum die Prager Uhr so einzigartig ist. Dieses Element veranschaulicht auf wunderbare Weise, wie die Menschen des Mittelalters das Universum beobachteten. Natürlich steht die Erde im Mittelpunkt des Zifferblatts. Die blauen Teile des Zifferblatts stehen für den Himmel jenseits des Horizonts, während ein bräunliches Gegenstück für den Himmel unterhalb des Horizonts steht.

In lateinischen Buchstaben wird außerdem angegeben, welche Seite Osten und welche Westen ist; Norden und Süden werden in diesem Fall durch Bezeichnungen für „über“ und „unter“ dem Horizont ersetzt, die beide mit lateinischen Wörtern für „Morgenröte“ bzw. „Dämmerung“ gekennzeichnet sind. Ein Tierkreis steht für die Sterne am Himmel und läuft im Einklang mit ihnen, und die beiden Uhrzeiger zeigen die Symbole unserer nächstgelegenen Himmelskörper, der Sonne und des Mondes.

Die drei Sätze dieses Zifferblatts können drei verschiedene Zeiten anzeigen. Die erste ist die italienische Zeit oder die altböhmische Zeit. Die mitteleuropäische Zeit wird durch den Sonnenzeiger gemessen, und dies ist die Stunde, von 1 bis 24, die die Uhr schlägt. Früher war sie auf die alte deutsche Zeit eingestellt, aber davor zählte sie die Stunde nach der böhmischen Zeit.

Die dritte Uhr ist wahrscheinlich die interessanteste von allen. Sie misst die babylonische Zeit, bei der die Länge der Stunde von der jeweiligen Jahreszeit abhängt. Im Sommer ist die Stunde länger, im Winter ist sie kürzer. Dieses Gerät ist die einzige bekannte Uhr auf der ganzen Welt, die die babylonische Zeit messen kann.

Wir wussten nicht, dass es so viele Möglichkeiten zur Messung und Darstellung der Zeit gibt.

 

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